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人文史话丨周虎:誓与城池共存亡 以少胜多大败金兵
发布时间: 2019-12-10   访问量:0   保护视力色:

 

 

    在古城苏州城区东部的国家级历史文化街区——平江历史街区,有一条连接平江路和临顿路的闹中取静的小巷——周将军巷。相传因历史上有两位姓周的名将在此居住而得名,一位是三国时期的东吴大将周瑜;另一位是南宋武状元、抗金名将周虎。明代正德年间王鏊编纂的《姑苏志》中记载:“周将军巷,醋坊桥东,旧名九曲墙巷。吴周瑜故宅,宋周虎居此,故名”。

 

 

 

   周虎(1170—1232),字叔子,原籍临淮(今江苏省宿迁市泗洪县临淮镇),生于平民之家,其父周宪德是个秀才,终生没有做官,为人正直,轻财重义,以教授生徒为业;其母何氏出身书香之家,不仅聪颖贤慧,而且深明大义,很受族人爱戴。在靖康之变后,为躲避战乱,全家徙居平江府常熟(今江苏省常熟市)。

   周虎父母对子女管教甚严,远近闻名,周虎对父母言听计从,极为孝顺。在父母的教诲下,少年时的周虎即养成了言不妄发、行不妄动的好习惯。成年后,为人更是忠厚义气,处事干练稳重,能诗能文,善写大字,并学得一身好武艺。因兼通文武,南宋庆元二年(1196年),周虎拔得丙辰科武举第一名(该科共录取武进士59人,其中有姓名可考的7人。)

   周虎由武状元步入仕途后,被授殿司步军同正将、武学谕,任詃门舍人,既任职武学,又是皇帝侍卫之臣。周虎曾以朝廷接伴副使身份出使金国,不辱使命,先后任光州(今河南省潢川县)、楚州(今江苏省淮安市淮安区)、和州(今安徽省和县)知州。

 

 

   开禧二年(1206年),宋宁宗和权臣韩侂胄为缓和朝内矛盾,建立盖世功名,决定北伐金国。当年五月,宋军分兵数路大举北伐。在初战小胜,收复泗州等地之后,遇到了金国部队的猛烈反击。由于军事准备不足,加上宋军内奸策应,金军偷渡淮水,宋军大败,金将仆散揆率军三万围攻和州。

   和州位于长江北岸,地理位置十分重要。面对装备精良,战斗力极强且又数倍于己的金兵,和州守将周虎深知自己担负的重大责任。城中守兵不足2000人,危在旦夕,有人提议退保江西。周虎断然拒绝,并在城楼灵会门上设置宋太祖、太宗神位,慷慨陈词:“吾国家守臣,一朝去此,则为奔亡之人。失节败名,生不如死;效死弗去,虽殁犹生。吾计决矣!”(同治《苏州府志》卷九十)。

   周虎母亲何氏年已耄耋,但腰板硬朗,得知和州危急,毅然带领小孙子星夜兼程赶到和州。周虎见到母亲十分震惊,要她回去,何氏却说:“如果和州失守,你死了,叫娘与你儿子到哪里去?要死,我们死在一起。”年迈的何氏冒着刀光剑影,带着孙子为将士做饭送水、救治伤员。在周虎母子的激励下,将士们深受感动,士气大振,誓死守城,和州城下金兵尸体堆积如山,城内将士越战越勇,击退金兵一次又一次疯狂的进攻。

   金兵用火附箭,射入城中,城内大火四起,火光冲天,将领们请周虎躲避一下,而周虎“怒挥所佩刀名紫荏者,语众曰:城即破,吾用此自刎。城上汝辈脱归,报朝廷,吾九十老母尚得温饱终余年。若此足一动,忠孝两亏矣!”(同治《苏州府志》卷九十)。他临危不惧,登上城楼,沉着镇定地指挥官兵,说道:“我们这些人,平时食国家俸禄,得百姓供养,今天,国家有事,黎民有危,正是你我报效之时。面对强敌,我们绝不能丧土失节,苟且偷生。我们要宁为玉碎,不为瓦全。大家记住,勇战而死者,虽死犹荣。我们要誓与城池共存亡。”

   当时,金将纥石烈子仁已经攻陷滁州、真州(今江苏省仪征市),江北许多城镇都被金军占领。在周虎大无畏精神的感召下,和州军民同仇敌忾,奋不顾身,城中几乎弹尽粮绝,竟然坚守了一个月!一月中作战34次,金兵伤亡惨重,包括右帅石砣踺在内的十余名将领战死,后援又跟不上,只得悻悻退去。

   和州战役创造了一个以少胜多、以弱胜强的军事奇迹,给一向骄悍无比的金兵以沉重的打击,在抗金史上占有重要地位。金兵受重创败退后,由此与宋议和,江淮一带得以安定。战后,朝廷嘉奖有功将士,周虎体恤将校辛劳,敬仰母亲的为人,将功劳全部推让于众将士。宋宁宗下诏,封周虎为武功大夫,封周母何氏为永国太夫人。和州百姓为感谢何氏母子为守城作出的贡献,在城中建立祠庙,岁时祭祀,以褒扬两人的功绩。

   第二年,周虎母亲何老夫人病逝,周虎回家守孝,家居十二年,杜门谢客,誓不复仕。周虎擅长书法,写一手好文章,有儒将风度。“有大将器,功在江淮,忠节罕比;而文词赡敏,尤善大字,名重一时。”(同治《苏州府志》卷九十)绍定五年(1232年),周虎病逝于家中,享年62岁,朝廷赠其谥号“忠惠”,庙号“忠烈”,墓葬在虞山西麓山居湾。后人将其生前所居巷子命名周将军巷,并立武状元坊,以兹纪念。

 

 

 

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